Petra Vroomen over platform ‘Heerlen Fietst’

‘Doe mee, fiets jouw wijk!’

Het platform Heerlen Fietst is opgericht om mensen te inspireren, te verbinden en te laten zien hoe leuk (en zinvol) fietsen is. Dit doen ze door, soms ludieke, fiets-gerelateerde activiteiten te organiseren. Initiatiefneemster Petra Vroomen vertelt er met passie over.

 

Petra, hoe ben je op het idee gekomen van Heerlen Fietst?

‘In 2013 startte ik met de Facebookpagina Heerlen Fietst, een platform van, voor en door fietsers. De reden waarom is eigenlijk heel simpel: ik fiets zelf elke dag naar mijn werk en ook regelmatig in mijn vrije tijd. Dat is niet alleen heel leuk, maar ik merk dat ik me daardoor ook fit en gezond voel. Bovendien is het een duurzaam transportmiddel én het is goed voor de leefbaarheid van de stad. Dus eigenlijk zou ik het liefst tegen iedereen willen roepen: stap ook op de fiets! Via Heerlen Fietst kan ik mijn passie voor fietsen delen met anderen. En ik kan mensen met elkaar verbinden en samen fietsen stimuleren. De Fiets als duurzaam vervoermiddel: naar school, naar werk of gewoon naar de winkel en het terras.’

Welke acties hebben mensen het meest geïnspireerd om te gaan fietsen?

‘Heerlen Fietst organiseert verschillende fietstochten en (vaak ludieke) fiets-gerelateerde activiteiten. De Summit2Summit-Ride tijdens het DMFF is een voorbeeld van het eerste. Dit is een fietsrit van het hoogste punt van Nederland naar het hoogste punt van België (en terug) via een schitterende route. Ook hebben we de Tour du Moulin Huile georganiseerd, een uur lang rondjes fietsen en de steile Oliemolenstraat in Heerlen zo vaak mogelijk opfietsen. Bij elke beklimming van de top ontvingen de fietsers steeds 1 rode bol als sticker op hun shirt. De fietser met de meeste stickers droeg uiteindelijk de meest overtuigende bolletjestrui!
Uiteraard hoeft het niet altijd actief te zijn. Zo heeft Heerlen Fietst samen met het DMFF het Dutch Mountain Fiets Film Festival georganiseerd voor 500+ fietsfilmliefhebbers.

De Tour du Moulin Huile

En, minstens zo belangrijk, ik zit regelmatig bij de Provincie en gemeenten aan tafel om te praten over fietsen. Soms noem ik mezelf ‘Algemeen Directeur van het Ministerie van Fiets’. De reden hiervoor is dat ik vind dat overheden de fiets bij alle disciplines (economie, sport, onderwijs, cultuur, gezondheid, mobiliteit, etc.) hoger op de agenda mogen zetten en serieuzer moeten nemen. Dus dat men niet alleen moet denken aan ‘een fietspad’ of ‘een kruispunt’, maar juist ook groter: aan hoe leefbaarder, schoner, gezonder en veiliger een stad met minder auto’s kan worden. Ik hoop dat ik daar met Heerlen Fietst een steentje aan kan bijdragen!’

Kan iedereen die een fiets heeft gewoon deelnemen aan Heerlen Fietst?

‘Het gaat er bij Heerlen Fietst vooral om het plezier uit te dragen en dat het gewoonweg een geniaal en duurzaam transportmiddel is. Je hoeft geen getrainde fietser te zijn om aan een activiteit deel te nemen. Tijdens de corona lockdown hebben we mensen van Heerlen uitgedaagd hun eigen wijk/postcode in te “kleuren” door je fietsrit op te nemen met Strava en alle straten van je wijk te fietsen. Op elke soort fiets kan je hieraan deelnemen!’

‘Kleur’ jouw eigen wijk!
Mogen wij jou uitdagen om een leuke nieuwe actie voor het DMFF te verzinnen?

‘Veel fietsers hebben succesvol hun eigen wijk/postcode ingekleurd, maar het eindresultaat op Strava is een behoorlijke wirwar van lijnen. Daarom lijkt het mij leuk om er een vleugje creativiteit aan toe te voegen en deze lijnen om te zetten in een tekening. Stephan Lund is een echt gps-koning en heeft al meerdere prachtige gps-tekeningen gemaakt. Tip: begin bijvoorbeeld eens met een Stick Figure en probeer de tekening steeds gedetailleerder te maken.’

Hoe kunnen we hieraan meedoen?

‘Pak je fiets, zet je Strava aan en begin te fietsen. Heb jij nu een te gekke gps-tekening à la Stephan Lund gemaakt en wil je die met ons delen, tag dan Heerlen Fietst en DMFF in jouw bericht en gebruik de hashtag #gpsart. Wij zullen hem gegarandeerd delen!’

Als laatste, wat zou je altijd nog een keer op de fiets willen doen/organiseren?

‘Het DMFF heeft de 7 summits van Limburg in kaart gebracht. Momenteel wordt er i.s.m. Visit Zuid-Limburg een meerdaagse wandelroute uitgestippeld om deze “Limburgse toppen” met elkaar te verbinden. Het zou te gek zijn om hier ook een fiets-variant van te maken zodat ook fietsers alle 7 summits kunnen beklimmen!’

GPX-tekeningen van Stephan Lund
Limburgse Hond, gefietst door Joep